6 dones científiques, 33 anys de mitjana d’edat i 5 projectes d’investigació en marxa

L'equip investigador de la Fundació IMO, exemple de la irrupció de les dones i del jovent en la primera línia del progrés científic des d’un laboratori de biologia molecular pioner.

Mujeres al frente de la investigación

L'IMO té un departament pioner d'anàlisi genètica i de recerca bàsica en oftalmologia. És un dels pocs equips a Europa que, des d'un avançat laboratori de biologia molecular integrat en el mateix centre oftalmològic, ofereix serveis de diagnòstic i consell genètic de malalties oculars hereditàries i, a través de la Fundació IMO, investiga per conèixer-ne en detall les causes moleculars i per desenvolupar noves teràpies individualitzades que permetin retornar visió o evitar-ne la pèrdua. Gràcies a aquesta doble vessant, l'equip –format per 6 dones científiques i 1 home, amb una mitjana d'edat de 33 anys– està duent a terme, de forma paral·lela, 5 ambiciosos projectes de recerca bàsica.

Nous gens i teràpies

Les línies en què està bolcat actualment el grup de recerca són la identificació de nous gens responsables de distròfies de retina, amb l’ús d’estratègies de seqüenciació massiva d’exomes; l'estudi en profunditat del complex gen ABCA4 i la reproducció in vitro de cèl·lules precursores de la retina per poder testar l'aplicació d’una revolucionària metodologia de teràpia gènica i obrir la porta a futures teràpies cel·lulars.

Els èxits inicials d'aquests projectes no s'han fet esperar i els resultats del primer s'han publicat a la revista Scientific Reports, amb la identificació de 21 noves mutacions de distròfies de retina. D'altra banda, l’anàlisi del gen ABCA4 també ha permès determinar ja algunes variants no descrites anteriorment en la bibliografia científica.

Des del laboratori de biologia molecular de l’IMO, el Departament de Genètica ofereix un servei diagnòstic i acull projectes d’investigació sobre malalties oculars hereditàries.

Cultivar cèl·lules de l’endoteli corneal

A aquesta activitat en el laboratori de biologia molecular de l’Institut, cal sumar la tasca d'una altra jove investigadora, Caterina Aloy, becada per la Fundació IMO per desenvolupar un cinquè projecte al Banc de Teixits (Banc de Sang i Teixits). El seu objectiu és expandir in vitro de cèl·lules de l'endoteli corneal i, posteriorment, cultivar-les sobre una membrana dissenyada perquè sigui apta per al trasplantament, de manera que s’evitin problemes d'escassetat de donants de còrnia i de falta de disponibilitat ràpida d'aquest teixit.

Dones científiques

Amb motiu del Dia Internacional de la Dona i la Nena a la Ciència (11 de febrer), hem volgut donar a conèixer més a fons l'activitat investigadora que es duu a terme a l'Institut, així com les trajectòries, les motivacions i els possibles esculls amb què s'han trobat o es troben les 6 dones científiques de la Fundació IMO... I també saber què n’opina l'únic integrant masculí de l'equip.

Esther Pomares

Dra. Esther Pomares38 anys
Llicenciada en Biologia, especialitat biosanitària
Màster en Biologia Experimental
Diploma d’Estudis Avançats en Genètica
Doctorat en Genètica

Coordinadora del Departament de Genètica i investigadora principal dels projectes de recerca bàsica de la Fundació IMO

"Un dels nostres reptes ha de ser el reconeixement a qualsevol científic, sigui home o dona; el reconeixement a la feina ben feta i, sobretot, a l'equip. No crec en figures individuals, sinó en equips formats per homes i dones que treballen conjuntament."
"En l'àmbit de la investigació sempre has d'estar formant-te i això implica sacrificis personals, a causa de la inestabilitat de no poder establir-te en un centre o en ciutat en concret. Però, d'altra banda, també et dona la possibilitat de veure món i de conèixer molta gent, que és el que t'enriqueix i et forja com a persona."
"La ciència són petits èxits que per a tu, que fa anys que treballes en això, són molt rellevants. Quan identifiques un nou gen, una nova mutació o alguna cosa que no s'havia especificat en la literatura científica, es recompensen tots els esforços. Saber que això contribuirà a l'aprenentatge del col·lectiu científic i a la vida dels pacients afectats és una satisfacció poc comparable amb res."

Marina Riera

Dra. Riera32 años
Licenciada en Biología, especialidad en biomedicina
Máster en Genética y Biología del Desarrollo
Doctorado en Genética

Investigadora postdoctoral a l’IMO/Fundació IMO

Actualment està fent una estància a la Universitat de Colúmbia (Nova York) per aprendre i aplicar metodologies punteres relacionades amb la reproducció in vitro de les cèl·lules precursores de la retina, una de les investigacions de la Fundació IMO.

"En carreres com biologia o medicina, un 70-80% dels estudiants són noies, però en entrar en el món laboral aquest percentatge va donant un gir i, malgrat que actualment hi ha moltes dones fent una feina excel·lent a la ciència, encara ens falta ocupar posicions determinants. Espero trobar aviat rectores d'universitats, editores en cap de revistes científiques o ministres."
"La meva experiència als Estats Units m'ha permès conèixer un entorn científic en el qual el paper de la dona està molt més consolidat. També m'ha sorprès veure com es comparteix obertament el coneixement, ja que s'estableixen moltes relacions entre els equips investigadors i cada un aporta el seu bagatge i experiència per avançar junts."
"De petita ja era molt curiosa i m'agradava saber el perquè de les coses. Quan vaig entrar al laboratori, em vaig adonar que jo mateixa podia esbrinar-ho i va ser com si encaixessin les peces d'un trencaclosques: davant d'un problema, tenia l'oportunitat de trobar una solució."

Víctor Abad

Dra. Esther Pomares30 anys
Llicenciat en Biologia, especialitat en biomedicina
Màster en Biologia del Desenvolupament i Genètica Humana
Doctorat en Genètica

Investigador postdoctoral a l’IMO/Fundació IMO

"A la universitat s'ha vist un canvi generacional ben clar. Avui cada vegada hi ha més dones investigadores principals, que porten un laboratori, coordinen una assignatura o un màster... No obstant això, les professores i investigadores més veteranes van haver de demostrar la seva vàlua i fer-se un lloc en una societat acadèmica majoritàriament masculina. Per a mi són figures importants que cal tenir presents, perquè són els exemples que fan que la societat avanci."
"La clau no és si algú és home o dona, sinó les seves competències. Treballo amb dones molt vàlides en un ambient professional excel·lent i, tot i ser l'únic home del laboratori, em sento molt integrat i 100% connectat amb l'equip."

Pilar Méndez

Pilar Méndez Cicle Tècnic Superior en Laboratori de Diagnòstic Clínic

Suport tècnic al laboratori de l’IMO

"Moltes dones amb qui he treballat tenen un caràcter fort, són lluitadores i alegres, amb molta grapa i moltes ganes. Probablement han estat una de les raons per seguir aquest camí i m'han donat motivació. En ciència no tot surt a la primera, ni a la segona, ni a la tercera..., però el desig d'aconseguir-ho i d’intentar avançar és el que et fa seguir endavant cada dia."
"Cal confiar en la investigació i invertir-hi; donar-hi la importància que es mereix perquè la ciència és una aposta de futur."
"Tornaria a triar el camí de la ciència un cop i un altre, perquè m'aporta molt de coneixement i de satisfacció. És una cosa que sempre està canviant i, d’aquí uns anys, hi haurà teràpies, equips, protocols etc. que actualment ni tan sols coneixem. M'agrada aquesta versatilitat; aprendre alguna cosa nova cada dia i saber que el que avui et sembla tan cert, potser ser que demà no ho sigui."

Sheila Ruiz

Dra. Esther Pomares29 anys
Cicle Tècnic Superior en Laboratori de Diagnòstic Clínic
Graduada en Geografia

Suport tècnic al laboratori de l’IMO

"La dona està en una direcció en què només pot anar pujant i no veig per què ha de tenir frens per seguir millorant. D'aquí a 5 o 10 anys espero que no quedi dubte a l’hora de reconèixer-ne el paper i el valor en la ciència o en qualsevol altre àmbit." "Al llarg de la meva carrera m'he trobat en situacions en què no sabia si l'any que ve podria seguir en el projecte per falta de crèdit. En veus de tots colors, però mai perds l'esperança." "Un cop entres en la ciència és difícil sortir-ne: vols aconseguir objectius, sentir la satisfacció de poder contribuir, aportar idees, provar noves tecnologies... Amb la mirada sempre posada en el desig que tot això pugui ajudar les generacions futures."

Raquel Ramos

Dra. Esther Pomares37 anys
Diplomada en Òptica i Optometria
Màster en Investigació en Oftalmologia
Graduada en Genètica

Suport tècnic al laboratori de l’IMO

"Hi ha moltes dones que estan fent grans coses en la ciència i, al capdavall, la teva feina és el que respon per tu i fa que puguis progressar. Per això crec que en la societat actual s'està trencant la barrera de la desigualtat."
"La ciència no té horaris fixos. Per exemple, si estàs treballant amb cèl·lules, no entenen d'hores extres ni de caps de setmana. En aquest aspecte, és complicat compaginar vida professional i familiar, tot i que jo crec que si et dediques a allò que t'agrada sempre és més fàcil poder tirar endavant."
"El que fonamentalment em fa seguir en la ciència és pensar en els qui són a l'altre costat: els pacients. Tota la nostra feina la fem per ells, per poder oferir-los un diagnòstic, una teràpia..., alguna cosa que els permeti millorar."

Caterina Aloy

Dra. Esther Pomares35 anys
Llicenciada en Ciències Ambientals
Màster en Bioenginyeria
Doctorat en Bioenginyeria

Investigadora postdoctoral al Banc de Teixits, becada per la Fundació IMO

"Em motiva el fet que hi hagi grans reptes i moltes dones aconseguint-los. Els objectius i els projectes de la ciència són molt ambiciosos i és il·lusionant poder-hi posar una mica de llum i contribuir a una petita part d’ells amb la teva feina."
"A mi la ciència m'ha aportat molt. M'ha ensenyat a ser positiva i perseverant, a anar pas a pas, a tenir molta paciència i a no perdre mai l'esperança; qualitats que abans no estaven tan potenciades en mi i que vaig adquirir arran de fer el doctorat."
"Un dels principals obstacles és que quan investigues obtens molts resultats negatius. De vegades no es consideren resultats, però cal canviar de mentalitat i aprendre que sí que ho són, perquè t'ensenyen un altre camí."

L'equip d'investigació de la Fundació IMO treballa braç a braç amb el cos mèdic de l'Institut, en el qual, després de les incorporacions dels darrers anys, també són majoria les dones: 13 oftalmòlogues, davant de 9 oftalmòlegs, especialistes en retina i vitri; cataracta, còrnia i cirurgia refractiva; glaucoma; oftalmologia pediàtrica i estrabisme; oculoplàstica i estètica oculofacial.