Última tecnologia impulsa importants canvis en el diagnòstic i el tractament de les patologies de retina

A més de presentar els últims avenços en el tractament mèdic de las patologies retinals, el congrés internacional celebrat a l’IMO va servir per posar de manifest la gran contribució de la innovació tecnològica a la millora de la qualitat de vida dels pacients, amb noves formes de visionat de la retina

Els experts que van prendre part en el Trends in surgical and medical retina, referents mundials de la subespecialitat, van destacar la importància de les “petites revolucions” experimentades a quiròfan a l’hora de millorar no tan sols el confort del pacient sinó també el pronòstic.

En aquest sentit, la innovació tecnològica ha estat una de les clau de l’avenç de la cirurgia de retina i ha centrat bona part de l’atenció del congrés, on es van mostrar en directe intervencions en què es van integrar a l'equip quirúrgic aparells d’OCT. Fins ara utilitzats com a instruments diagnòstics, “aplicats a la cirurgia permeten obtenir una imatge transversal de la retina i veure’n l’estructura amb una precisió que no podem aconseguir amb els instruments habituals, tenint en compte que es tracta d'un teixit extremament prim (d'uns 200 microns)", explica el Dr. Borja Corcóstegui, director del congrés.

En relació a noves formes de visionar la retina a quiròfan, una altra de les novetats destacades va venir de mà del doctor alemany Claus Eckardt, que va explicar la seva experiència com a pioner en l'ús d'un sistema de 3D per a la cirurgia de retina. Segons va exposar, la visió a través de pantalla ofereix més qualitat i definició i millor estereopsi (sentit de profunditat) en comparació amb la microscòpica actual, motiu pel qual “la majoria de col·legues deixaran de mirar en breu pel microscopi i passaran a mirar la pantalla". És cert que requereix un procés d’adaptació, ja que suposa un canvi radical en la manera d'operar, però el fet de convertir una imatge òptica en una visió digital pot ser especialment útil en casos difícils, en donar l’opció de fer ajustos per aconseguir unes vistes excel·lents.

 El Dr. Eckardt va explicar la seva experiència com a pioner en l'ús d'un sistema de 3D per a la cirurgia retiniana i va posar en relleu els avantatges de convertir una imatge òptica en una visió digital, especialment per al maneig de casos difícils.

Al costat d'aquesta alta tecnologia, els experts també van fer èmfasi en l'avenç de la cirurgia de microincisió. Gràcies al desenvolupament d'instruments quirúrgics cada vegada més petits, permet realitzar intervencions amb millors resultats visuals per al pacient i menys traumàtiques, que poden dur-se a terme en la meitat de temps i, el que és més important, redueix les complicacions. En el cas de la retinopatia diabètica, per exemple, s'ha aconseguit disminuir la formació de nous microvasos i la inflamació postquirúrgica, cosa que també s'ha aconseguit en la cirurgia del despreniment de retina, segons els especialistes.

Selfies de la retina

La tecnologia també es converteix en aliada dels pacients en la prevenció i el seguiment d’aquelles persones amb malalties cròniques de la retina, per a les quals la telemedicina es converteix en la gran aposta de futur. Segons la Dra. Anniken Burés, membre del comitè organitzador i ponent del congrés, "un dels grans reptes que tenim avui dia és trobar mètodes que ens permetin detectar la malaltia quan tot just està començant per tal d’iniciar el tractament de manera immediata.

Amb aquest objectiu, l'autodiagnòstic i el seguiment del pacient són clau, ja que moltes malalties de la retina són cròniques i perquè estigui ben controlat hauria de venir a la consulta pràcticament cada dues setmanes". La solució òptima ve de la mà d'una de les grans novetats de l'especialitat, exposada durant el congrés per l'oftalmòleg nord-americà Mark Blumenkranz, que va presentar una ambiciosa plataforma mòbil que ofereix un seguit d'aplicacions per monitoritzar l'agudesa visual del pacient, amb diferents tests que permeten saber si hi ha deformitat en la mirada o si hi ha alteració en la sensibilitat al contrast. D'aquesta manera, "cada persona es pot controlar setmanalment des de casa amb una tecnologia molt avançada i fiable que permet detectar reactivacions mínimes de la malaltia i fa possible aplicar el tractament en el moment en què es necessita", va explicar l'especialista.

Un pas més és la possibilitat que el pacient pugui fer-se retinografies amb el seu Smartphone i que aconseguixi autèntics "selfies de la retina". Per a això, Blumenkranz i el seu equip estan treballant en un sistema que, amb només un adaptador de plàstic i una lent acoblats al mòbil, permetrà al pacient obtenir i compartir amb l'oftalmòleg imatges del seu fons d'ull en qualsevol moment i des de qualsevol lloc, "la qual cosa no només repercutirà en la millora del tractament i del pronòstic de cada pacient de forma individual, sinó que també permetrà disposar d’una gran quantitat de dades de molts pacients de tot el món per realitzar estudis que contribueixin de forma eficaç a la salut pública".