Més de 300 especialistes d’arreu del món debatran a l’IMO sobre teràpies de retina amb cèl•lules mare, cirurgia robòtica i visió artificial

El congrés, on hi haurà les principals eminències mundials en l’especialitat, acollirà vuit cirurgies que es retransmetran en directe des de les sales d’operacions de l’IMO

Més de 300 oftalmòlegs d’arreu del món assistiran, els propers divendres 7 i dissabte 8, a un congrés internacional de retina organitzat per l’Institut de Microcirurgia Ocular de Barcelona (IMO) amb el títol “Trends in Surgical and Medical Retina". Entre els ponents hi ha els especialistes de més prestigi internacional, com ara els doctors Mark Blumenkranz, Gisbert Richard, Stanley Chang o Borja Corcóstegui, director mèdic de l’IMO i organitzador de la trobada, que es va fer per primer cop el 2011.

Durant el congrés, els especialistes abordaran les principals novetats en el tractament de les malalties de la retina, una fina capa de teixit nerviós que recobreix l’estructura interna de l’ull i en la qual tenen lloc les patologies oculars més greus. Entre els avenços que desperten més interès en aquest camp i que es tractaran durant el congrés hi ha l’ús de cèl•lules mare per al tractament de malalties com la DMAE (degeneració macular associada a l’edat) o la retinopatia diabètica; la cirurgia robòtica, amb la incorporació de nous aparells quirúrgics programats per desenvolupar tasques mecàniques que tradicionalment feia el cirurgià; o la visió artificial, a través dels avenços en el microxip o estimulador elèctric de la retina, que ja fa unes quantes dècades que es desenvolupa a diversos països del món.

Segons el Dr. Borja Corcóstegui, “la retina és un camp molt interessant per a trobades d’aquest tipus, atesa la gran incidència que té en la salut ocular, la visió i la qualitat de vida i tenint en compte també que encara té molt de recorregut per davant… Estem vivint noves possibilitats de tractament que eren inimaginables fins fa pocs anys”. Una d’elles és l’aplicació d´ injeccions intraoculars que alliberen fàrmacs a l’ull durant setmanes o fins mesos i que ofereixen uns resultats cada cop més bons, com en la degeneració macular, les obstruccions de vena central de la retina o la retinopatia diabètica. Prop del 60% de pacients tractats recupera la visió, en contrast amb el 20% que ho feia amb altres tècniques. “A més, amb aquesta teràpia s’eviten els riscos associats a la cirurgia, que s’han reduït gairebé a la meitat aquests darrers anys”, explica l’especialista.

“Estem treballant per descobrir les bases moleculars de diverses patologies oculars per oferir un diagnòstic genètic.” Dr. Corcóstegui

El director del congrés també destaca la velocitat a la qual s’està avançant en la investigació genètica per a l’abordatge de les complicacions de retina, moltes d’elles causades per una combinació de factors ambientals i de predisposició genètica. Segons el Dr. Borja Corcóstegui, “estem treballant per descobrir les bases moleculars de diverses patologies oculars per oferir un diagnòstic genètic, saber millor el pronòstic de cada pacient i posar les bases per a futures teràpies gèniques, que avui ja comencen a ser una realitat. Entre altres coses, ja s’han localitzat 2 gens que causen més de la meitat de les malalties de retina. Si som capaços de canviar aquestes peces alterades del codi genètic per unes altres de no alterades, tindrem la clau de la guarició de moltes malalties retinals”.

En aquests moments, la teràpia gènica ja està molt avançada en malalties com la de Stargardt, la més comuna de les patologies degeneratives de la retina que es presenta en edat juvenil, o la retinopatia diabètica, amb treballs per a la inducció de molècules protectores a la retina d’aquests pacients.

Cirurgia en directe

Paral•lelament a aquests avenços, el tractament quirúrgic continua sent clau per solucionar els problemes de retina. Per això el congrés acollirà 8 intervencions des de 4 de les 9 sales de l’IMO, que es projectaran en directe a l’auditori, des d’on els assistents podran seguir i comentar le tècniques més punta practicades pel prestigiós equip d’oftalmòlegs que les durà a terme. L’objectiu és mostrar els grans avenços quirúrgics, destacant el perfeccionament de tècniques i la introducció d’instruments de mida menor.